Май – месяц зелени. Именно в конце весны на рынках появляется много разнообразных листьев для салата, а все молодые овощи на прилавках, как правило, тоже интенсивно зеленого цвета.

Мы продолжаем рассказывать о вкусных и полезных сезонных продуктах, а также даем советы, что из них можно приготовить.

Капуста

Сразу хотим разочаровать: грудь от капусты не растет. Нет, она у вас, конечно, увеличится, если вы положите два кочана в бюстгалтер. Однако если вы просто будете есть ее каждый день – увы и ах. Зато эта белокочанная подружка поможет вам в другом.

Например, капуста имеет противовоспалительные свойства: компресс из капусты, оставленный на ночь, уменьшает отечность и неприятные и болезненные ощущения. Также капуста помогает действию обмена веществ в организме, стимулирует выработку желудочного сока и положительно влияет на сердечную деятельность. Ну, а количество витаминов, которые содержит капуста, нет смысла перечислять: в эти бело-зеленых листьях содержатся почти все буквы алфавита.

Мы предлагаем приготовить стейки из капусты. Котлеты и мясные медальоны они, конечно, не заменят, но станут отличным ужином для тех, кто не любит тратить много времени на готовку.

Понадобится:

  • капуста – 1 шт.
  • чеснок – 2-3 зубчика
  • соль, перец – по вкусу
  • душистые травы – по вкусу
  • растительное масло – 3 ст. л.

Что делать:

  1. Капусту нарезаем кольцами. Выкладываем на противень, устланный пергаментом.
  2. Солим-перчим, трусим над капустой любимыми травами. Можно присыпать тимьяном. Или кориандром. Или смесью прованских или итальянских трав.
  3. В чашку наливаем растительное масло и выдавливаем чеснок. Хорошо перемешиваем и смазываем полученной ароматной смесью капусту.
  4. Ставим в нагретую до 180 градусов духовку и забываем минут на 20-30. Через полчасика вспоминаем, достаем из духовки и начинаем есть. Капуста должна быть мягкой и приобрести золотистую корочку.

Огурцы

С огурцами, думаем, все понятно. Во-первых, они на 95% процентов состоят из воды – поэтому их так здорово есть в жару. Во-вторых, в огурцах содержатся ферменты, которые помогают усвоению белков животного происхождения. Именно поэтому огуречные салаты идеально сочетаются с мясными блюдами.

Кроме того, огурцы полезны тем, что йод, который в них есть, усваивается почти на все сто процентов и помогает предупредить заболевания щитовидной железы. Ну, а кроме йода, в этом зеленом овоще есть фосфор, железо, магний, кремний и хлор. А по содержанию витаминов группы B огурец занимает одну из лидирующих позиций среди овощей.

Предлагаем приготовить огуречный суп – прекрасное освежающее блюдо в жаркий майский день.  

Понадобится:

  • огурец средних размеров – 3 шт.
  • кефир – 1 стакан
  • лимон – 1 шт.
  • чеснок – 1 зубчик
  • растительное масло – 3 ст. л.
  • зеленый лук – 2 пера
  • соль  – по вкусу

Что делать:

  1. Чистим чеснок. У огурцов срезаем хвостики и нарезаем их небольшими кусочками.
  2. Цедру лимона трем на мелкой терке, из самого лимона выдавливаем сок – в идеале должно получиться 3 столовых ложки.
  3. Складываем все ингредиенты в блендер, добавляем кефир, растительное масло и соль. Хорошо взбиваем.
  4. Разливаем суп, посыпаем мелко нарезанным зеленым луком и сбрызгиваем растительным маслом.

Руккола

Руккола – крайне полезная для организма трава. Благодаря биологически активным веществам, которые входят в ее состав, она благоприятно влияет на процессы пищеварения. Также эти зеленые листики активно борются с вирусами и бактериями, повышают уровень гемоглобина в крови, укрепляют иммунную систему, снижают количество сахара в крови и являются профилактическим средством от онкологических заболеваний.

Благодаря своему специфическому вкусу, руккола очень популярна в итальянской и средиземноморской кухнях. Эти зеленые листики европейцы с радостью добавляют в ризотто, пиццу, пасту и салаты и соусы.

Мы предлагаем приготовить песто из руколлы. Этот соус станет отличным дополнением к салатам, пасте и бутербродам. Да и снеки в него тоже классно макать.

Понадобится:

  • руккола – 3 чашки
  • чеснок  — 2 крупных зубчика
  • орехи – 1 чашка
  • растительное масло (лучше оливковое) — 1 чашка
  • пармезан или другой твердый выдержанный сыр — 0.5 чашки
  • соль, перец – по вкусу

Что делать:

  1. Рукколу моем, даем стечь лишней воде или обсушиваем бумажным полотенцем.
  2. Складываем в блендер рукколу, очищенный чеснок и твердый сыр. Все хорошо перемалываем.
  3. Добавляем масло, соль, перец и снова перемалываем. Готовый соус перекладываем в банку и охлаждаем в холодильнике.

Латук

Слово "латук" переводится с латинского (lactuca) как "молоко". А все потому, что сок этого растения содержит лактуцин, по внешнему виду напоминающее молоко. При добавлении в другие блюда листья этого салата лучше рвать руками, а не разрезать ножом: от ножа утрачиваются полезные свойства. А полезностей в нем о-го-го.

Например, в латуке содержится витамин А, который очень важен для клеточного обмена. Достаточное количество этого витамина благотворно действует на остроту зрения, а также замедляет процессы старения кожи. Витамины группы В, которые есть в этом салате, необходимы для правильного обмена веществ, а также нормализуют работу нервной системы. Калий полезен для нормализации работы сердечной мышцы; холин важен для тех, кто страдает от повышенного уровня холестерина в крови; кремний способствует хорошему росту волос и ногтей. И это лишь небольшая часть тех полезных веществ, которые содержатся в салате.

Предлагаем завернуть в листья салата разнообразную начинку. Например, подать мясо в зелени – отличная альтернатива лавашу, пите и другим мучным изделиям. Подобное блюдо станет прекрасным вариантом перекуса для тех, кто следит за фигурой. Листья салата можно подавать как закрытые, так и свернуть их роллом – как лаваш на шаурму.

Понадобится:

  • салат – 1 пучок
  • морковь – 1 шт.
  • лук – 1 шт.
  • фарш – 300 г.
  • томатная паста – 2 ст.л.
  • соль, перец – по вкусу
  • растительное масло

Что делать:

  1. Лук и морковь чистим. Лук мелко режем, морковь трём на мелкой терке.
  2. В глубокой сковороде нагреваем растительное масло, выкладываем туда лук, морковь и фарш. Солим, перчим, перемешиваем.
  3. Жарим на небольшом огне минут пятнадцать, периодически  помешивая.
  4. Когда фарш потеряет розово-красноватый цвет, а лук станет прозрачный, добавляем томатную пасту и немного воды. Добавляем немного соли и перца и хорошо перемешиваем.
  5. Накрываем крышкой и тушим, периодически помешивая, на медленной огне, минут 15-20.
  6. Готовое мясо выкладываем на листья салата.

Спаржа

Спаржи на самом деле существует несколько видов. Зеленая спаржа – самый распространенный, вид, ее выращивают круглый год. Белая спаржа, которая имеет более нежный вкус, – это сезонный овощ, его собирают лишь с середины марта по июнь. Ее короткий век сказывается на цене: обычно белая намного дороже зеленой. Фиолетовый сорт – самый редкий. Вкус у такой спаржи – слегка горьковатый. Но при тепловой обработке фиолетовый цвет теряется, и спаржа становится зеленой.

Но вне зависимости от сорта, спаржа богата ценными витаминами и минералами. Калиевые соли и спаржевая кислота активируют работу почек, цинк помогает заживлять раны и укрепляет ткани. Кальций и фосфор полезны для строительства костных тканей, а железо и магний повышают способность кровообразования.

Спаржу можно есть как в холодном, так и в горячем виде, ее можно подавать как основное блюдо и как гарнир, из нее получаются отличные супы и муссы. Кроме того, это единственный овощ, который по этикету можно есть руками.

Мы предлагаем приготовить жареную спаржу в беконе.

Понадобится:

  • спаржа
  • тонкие слайсы бекона
  • растительное масло

Что делать:

  1. Спаржу оборачиваем беконом.
  2. Выкладываем на разогретую и смазанную растительным маслом сковороду и жарим на небольшом огне, пока бекон не подрумянится.

Фото: Henry Maddocks, Cajsa Lilliehook, sharon_k, CanolaInfo, 2002jm, Honeyberry Fiesta.