Юрий Ковриженко – шеф-повар, посол украинской кухни в мире. Сейчас он находится в Лондоне и проводит вместе со звездными британскими поварами благотворительные гастрономические события, которые собирают миллионы гривен для помощи Украине.

5 апреля Юрий провел ужин в самом большом зале Великобритании: 1000 гостей, 3000 блюд и 176 000 фунтов стерлингов собранных средств. 14 апреля он участвует в благотворительном ужине вместе со звездным шефом Джейми Оливером.

Мы пообщались с Юрием, чтобы узнать больше об этих событиях, силе кулинарной дипломатии и шансах на то, что украинская кухня в ближайшее время станет мировым трендом.

О первых попытках промо украинской кухни в Лондоне

Я приехал в Лондон 18 февраля по приглашению посла Украины, чтобы провести несколько обедов и ужинов для продвижения украинской кухни в мире. 27 февраля я должен был вернуться домой, но началась полномасштабная война. Я посоветовался с коллегами и пришел к выводу, что здесь я могу сделать гораздо больше для поддержки Украины.

Я решил делать то, что умею лучше всего: заниматься гастрономической дипломатией, популяризацией украинской культуры и сбором средств для поддержки украинцев.

Первая неделя была тяжелой. Было непонятно, что делать. Мы работали 24/7, писали сотни писем, обращались за помощью ко всем: шефам, ресторанным сетям, ритейлу. Стучали во все двери.

На сотни запросов – 5 ответов. Но этого было достаточно, чтобы организовать первые встречи и провести первое благотворительное событие.

Кроме того, я готовил еду для волонтеров, которые работали в местном гуманитарном штабе и сортировали помощь для украинцев.

О благотворительном ужине со звездными шеф-поварами в Лондоне

Сейчас у меня плотно распланированный месяц: благотворительные ужины, мастер-классы и ярмарки проходят почти каждый день. Если вдруг я замечаю в своем графике пару свободных часов, сразу думаю, что еще мы могли бы сделать в это время.

Первое событие, которое прошло очень удачно и дало толчок для других – благотворительный обед в Carousel London. Тогда мы собрали около 200 000 гривен и получили кучу полезных связей.

Теперь здесь стоит очередь из звездных поваров, которые хотят провести со мной какое-нибудь общее событие для поддержки Украины. И это не может не радовать.

Один из самых больших вызовов – благотворительный ужин в самом большом зале Великобритании Grosvenor House JW Marriott. Перед этим там проводили гала-вечер BAFTA.

1000 гостей. За 1,5 часа нужно было выдать 3000 тарелок. В команде работало 250 человек. В результате мы собрали более 6 миллионов гривен. Кажется, пока это чуть ли не самое большое подобное мероприятие, организованное шеф-поварами для поддержки украинцев.

Со мной вместе готовили очень титулованные шефы – Ричард Корриган и Найджел Бочетти. Я увидел, каким бывает масштаб единения и какими разными бывают его проявления. К примеру, к нам уже в процессе на кухне присоединился шеф Джеймс Даган, который работает в отеле Sheraton Grand London, но уже во время мероприятия просто зашел и предложил свою помощь. Потому что было понимание, что это действительно большое событие, и у него – важная цель.

Входной билет за стол для 10 гостей стоил 1000 фунтов, поэтому меню должно было соответствовать уровню события. Оно должно было быть интересным, нетривиальным, но одновременно базироваться на украинских продуктах.

Например, одна из закусок – это селедка на подушке из сливочного хрена, к которой мы вместо картошки подали батат с острым перцем

Кроме того, готовили вариацию и тему котлеты по-киевски и десерт с яблоками.

Разрабатывая меню, следует учитывать множество факторов: место, аудиторию, ожидания людей. Балансировать между тем, что они знают, и между тем, что еще им хочется показать.

О сотрудничестве с Джейми Оливером и Саймоном Бойлом

14 апреля мы делаем ужин с Джейми Оливером и Олей Геркулес. Менеджмент Джейми Оливера сразу отметил, что на нем должны быть самые популярные и узнаваемые блюда: поэтому мы будем готовить борщ с пампушками, свинину с черносливом и квашеной капустой, голубцы с гречкой и грибами, вареники с ягодами и сыром.

Но даже эти блюда разработаны специально для этого мероприятия. К примеру, борщ продуман таким образом, что подходит и для вегетарианцев, и для мясоедов, также он дополнен копченой грушей.

На днях было совместное событие с Саймоном Бойлом в Brigade Bar+Kitchen. Саймон – необычный человек. Он не просто невероятный шеф, но и ментор для тысяч людей. Он много лет занимается тем, что дает профессию и работу для людей со сложным прошлым и социальными проблемами. Его заведения – это настоящие социальные рестораны, меняющие жизнь людей, которые приходят к ним работать.

В конце месяца планируем ужин в 8 рук: три шеф-повара со звездами Michelin и я на 24 этаже одной из башен лондонского Сити

Еще много мастер-классов и ярмарки. Например, в Великобритании очень популярно движение Bake for Ukraine, когда пекарни, кондитерские и пекари-любители создают хлеб, печенье, пирожные, торты и продают их на благотворительных маркетах в поддержку Украины.

Также мне очень импонирует идея провести серию мастер-классов по украинской кухне для студентов местных колледжей, чтобы еще и так популяризировать украинскую культуру.

О том, куда передают собранные деньги

Наша концепция: food for food. Мы готовим еду, чтобы собирать деньги на еду для нуждающихся в Украине. Активно сотрудничали с World Central Kitchen: это всемирная организация во главе с Хосе Андреасом, которая годами кормит людей в горячих точках.

Сейчас волонтеры World Central Kitchen готовят для людей в городах, только что освобожденных от оккупантов, обустраивают кухни для беженцев на границе с Украиной.

Также они оказывают огромную финансовую поддержку украинским ресторанам, открывшим собственные волонтерские кухни.

Посольство Украины в Великобритании создало отдельный фонд, который должен закупить сотни тысяч продуктовых наборов для гуманитарной помощи. Идея состоит в том, чтобы каждая коробка содержала набор продуктов на неделю для семьи из трех человек. Это удобно, ведь это готовое решение.

Я хочу пойти еще дальше и составить на основе этих продуктов простое, но разнообразное меню. Сейчас мы часто слышим, что даже когда люди получают наборы, они теряются и используют продукты не очень рационально. К примеру, делают бутерброды с консервами, а потом едят пустые макароны.

Я хочу добавить в каждую коробку простую инструкцию с меню и советами: вот так просто можно сделать пасту аль помодоро, приготовить пюре с мясом и прочее.

О том, как британцы помогают Украине

С одной стороны, поддержка достаточно активна. С первого же дня работают волонтерские штабы, проводятся благотворительные события в поддержку Украины. Но есть одно "но". Лондонцы понемногу "устают от войны". И мы не можем их осуждать. Они не могут думать об этом, как мы 24/7, ведь у них здесь есть своя мирная жизнь.

Понемногу новости из Украины уходят с первых страниц прессы. Местные легко собирают деньги на гуманитарную помощь, но не хотят делать сборы на военные нужды

Даже когда мы договариваемся об организации мастер-классов, иногда просят: "расскажите больше об украинской кухне и украинской культуре, об украинских блюдах, но давайте поменьше об ужасах войны".

И мы все время ищем баланс, чтобы быть дипломатичными и эффективными, достигать целей со сбором средств, но использовать любую возможность, чтобы информировать о событиях в Украине и продвигать украинскую культуру.

Фантастические вещи делает украинская диаспора. Ольга Геркулес прилагает сверхусилия, активно помогает Дмитрий Дейнега, основатель бренда Dima's Vodka, другие украинцы, работающие в индустрии гостеприимства в Лондоне.

К примеру, один сомелье нашел остатки украинского сидра Berryland. Их производство разрушила русская армия. Но уцелевшие бутылки сидра сейчас продаются в заведениях Ричарда Корригана – средства собираются, чтобы помочь в восстановлении.

О будущем украинской кухни

Я уверен, что ближайшие три года будут временем украинской культуры в мире. В том числе гастрономической. 

Сейчас украинцев в мире знают как нацию, которая удивила всех и сломала легенду о несокрушимой российской армии.

Люди начинают открывать Украину как страну смелых людей с чрезвычайно самобытной культурой, которую столетия пытались уничтожить. К счастью, безуспешно

И сейчас – именно тот шанс еще больше рассказать миру о том, кто мы такие.

 

Фото: Creative Chefs Summit, а также предоставлены героем.