Наталья Кармачева и Надежда Борденюк – две подруги, которые уже 5 лет развивают необычный бизнес: они готовят разнообразные масла холодного отжима.

В линейке их бренда Only Oil – льняное, конопляное, тыквенное, миндальное, кунжутное масло, масло из горчицы и даже из черного тмина.

За месяцы полномасштабной войны девушки успели перевести производство с Киевщины на запад Украины и вернуть назад, думали над тем, чтобы закрыть бизнес, но, в конце концов, не только сохранили дело, но и выпустили несколько новинок.

Мы поговорили о том, почему Наталья и Надежда выбрали именно масло, какие инвестиции нужны, чтобы воплотить мечту, и с какими вызовами они столкнулись в ходе полномасштабной войны.

Делали масло дома на кухне: как все начиналось

История Only Oil началась после того, как Наталья, одна из подруг, переехала в Киев из оккупированного Крыма. В Киеве ее ждала Надежда, которая тоже родилась в Крыму.

У Натальи был опыт работы шеф-поваром, Надежда работала в строительной компании.

Часто они говорили о том, что было бы хорошо вместе открыть какой-нибудь бизнес. К примеру, кофейню или пространство для приготовления полезных блюд.

Но жизнь сложилась по-другому. Сначала Наталья принялась готовить масла для себя. Врачи рекомендовали ей диету и полезное питание, а масла, которые она могла найти в магазинах, не отвечали ее требованиям и ожиданиям.

Наталья вспоминает: "Все началось на домашней кухне. Технология приготовления масла очень проста: я беру семена, с помощью шнекового пресса выжимаю масло и разливаю по бутылкам. Все!"

И добавляет, что вкус и качество масла зависит именно от исходного материала: "Я работала шефом, у меня очень чувствительные вкусовые рецепторы. Я могу долго, бесконечно долго выбирать лучший продукт. Сейчас, конечно, мы определяем качество продукта методом лабораторного анализа, а раньше я все просто выбирала на вкус. И не ошибалась".

Сначала подруги делали домашнее масло для себя, затем – для друзей.

Кто-то из них сказал: "Если бы такое масло где-то продавалось, я бы купил. Это вкуснее, чем все, что есть в магазинах". Своевременно услышанные слова поддержки сработали: подруги решили превратить хобби в бизнес.

За бокалом вина придумала название Only Oil, попросили друга разработать дизайн этикеток и отправились на первую выставку, чтобы представить свой товар незнакомцам.

Хорошие отзывы на выставке окончательно убедили их в том, что следует попробовать.

"Вообще люди очень скептически относились к идее продегустировать масло. Не понимали, зачем такие дегустации. Это же просто масло! Но мы всех убеждали дать нам шанс. И это был wow-эффект. Они не могли поверить, что, например, масло из льна может совсем не горчить, а имеет свежий рыбный приятный вкус", - вспоминает Наталья.

О трансформации бизнеса и выходе в ритейл

Первоначальные инвестиции в бизнес составили около 3000 долларов. За эти деньги арендовали небольшое помещение, купили оборудование, запустили производство.

В первый год главной площадкой для продажи стал Instagram, многие заказы приходили именно откуда.

Этому помогли блоггеры: им так нравилось масло, что они рекламировали его бесплатно или на условиях бартера.

Кроме того, подруги принимали участие в выставках и фестивалях. За год они вышли на 4000 постоянных клиентов, которые регулярно заказывали для себя масло раз в месяц или чаще.

Наталья отвечала за отбор сырья и вкусы, Надежда – за финансы и отчетность.

В 2019 году они решили перейти на новый уровень: хотели, чтобы их масло продавалось в популярных магазинах, а не только онлайн.

Прошли курс "ФудПросвіта" от "Лавки традиций". По результатам им предложили сотрудничество, действовать нужно было быстро.

Надежда вспоминает: "Только у нас завершилось обучение, нас пригласили на фестиваль крафтовых продуктов от "Лавки традиций". У нас был всего месяц, чтобы полностью измениться: переехать в другое пространство и увеличить производство, пройти всю необходимую сертификацию, перейти на стандарт НАССР. Сначала это казалось нереальным, но мы все успели”.

Конечно, не все было легко. Иногда случались неожиданные вызовы. Например, однажды, как только подруги перевезли производство в новое помещение в центре города и закончили ремонт, им отключили свет: "2020-й год. Мы еле выгребаем из COVID19. Отвозим работников на работу на машине, чтобы они лишний раз не подвергались риску. Делаем ремонт. И вот за день до очередной отгрузки товара нам просто отключают свет. Арендодатель говорит, что, возможно, это навсегда. Это был шок".

Но Наталья и Надежда справились: заказы отгрузили, а в результате перевезли производство в Коцюбинское на Киевщине.

О бизнесе в условиях войны

23 февраля Наталья и Надежда отправляли масло в разные города. Сейчас с болью вспоминают о Херсоне (сейчас временно оккупированный) и Стоянке (магазин там был разрушен во время обстрелов) в списке.

24 февраля они уже не думали о бизнесе: главной задачей было выжить.

Надежда оставалась в Киеве, на Левом берегу. Почти весь март провела в подвалах.

Наталья уехала – сначала в Ивано-Франковск, а затем во Францию, но в результате вернулась домой.

В начале марта, когда шли бои за Киев, ни Надежда, ни Наталья не знали, что с их производством в Коцюбинском и можно ли до него добраться. После двух первых "прилетов" совсем рядом, решили на свой страх и риск добраться до цеха и вывезти оборудование. Это удалось.

Даже после освобождения Киевщины в цеху не было электричества. Наталья и Надежда не знали, вернутся ли когда-нибудь к своему делу. Но основным мотиватором стали клиенты. Они еще в апреле начали писать с запросами о возобновлении производства.

Наталья рассказывает: "Мы не понимали до конца, что будет дальше. Есть ли у нас бизнес? Чем мы занимаемся? Но все решили люди. Их вопросы: "Как вы, девочки?" Их рассказы о том, что все запасы масла закончились и они уже соскучились по нашему продукту, заставили нас снова приступить к работе".

Надежда добавляет: “Есть клиенты, которые покупают наше масло с первой выставки. 5 лет подряд несколько раз в месяц. В условиях, когда весь мир рушится, такие простые вещи, как привычные вкусы могут стать хорошей опорой. И если мы можем поддержать людей хотя бы таким образом, просто делая наше масло, мы должны это сделать".

В мае подруги снова начали производство масел в Киеве. Вызовов хватало: проблемы с топливом, продуктами и даже бутылками.

Стеклозавод в Гостомеле, производивший бутылки для растительного масла, разбомбили. Надежда успела выкупить оставшуюся на складах последнюю партию бутылок, но теперь под новые бутылки нужны новые этикетки.

"С продуктами тоже вопрос. На импортные продукты – кокос, миндаль – растут цены из-за курса валют. Тыквы мы всегда заказывали на одной ферме в Запорожской области. Сейчас она в оккупации. Мы очень серьезно относимся к качеству продукции: если не найдем именно такие семена, которые нам нужны, лучше поставим производство какого-нибудь масла на паузу. Но пока ищем новых партнеров".

Наталья и Надежда не только сохранили производство, но и запустили новый продукт: хлебцы-суперснеки, в основе которых – клетчатка из семян льна и разные семена.

Наталья говорит, что за последние месяцы у бренда сформировался целый фан-клуб в Европе: люди, эвакуировавшиеся в другие страны, ищут пути, как заказать любимое масло из Украины.

"Вот недавно отправили несколько видов масла в Лондон. Еще одна наша постоянная клиентка – посол на Мальте. Кажется, там у нее есть доступ к лучшему оливковому маслу мира, к любым продуктам, но она все равно пишет, что наши – лучшие" , – говорит Наталья.

Надежда добавляет: "Мы по-хорошему "подсели" на наш собственный продукт. Мы не можем без него. И знаем многих людей, которые влюблены в него так же. Это наш главный мотиватор. А еще работает видение перспектив. Бизнес существует до того, пока есть куда расти. Сейчас мы отчетливо видим новые цели: выход на европейские рынки".

 

Фото: Only Oil