Команда греческих экологов из Технического университета Крита учит морские микробы питаться пластиком. Это может лишить океаны от тонн мусора.

Для эксперимента ученые собрали на двух пляжах Греции образцы пластика: полиэтилена и полистирола.

Первый на сегодняшний день является самым распространенным полимером. Из него производят продуктовые пакеты и бутылки для шампуня. Второй часто применяется для изготовления пищевых упаковок и электроники.

Исследовали фрагменты, которые подверглись воздействию солнца и стали хрупкими. Специалисты вымыли, разрезали образцы на более мелкие фрагменты и поместили пластик в физиологический раствор, который имитировал океаническую воду. Затем всю эту массу подвергли воздействию двух различных типов микробных сообществ. В первую часть добавили организмы нескольких видов, обитающих в море. Во вторую – специально выращенные штаммы микробов, которые поедают пластик, вычленяя из него углерод.

После пяти месяцев микробиологического воздействия фрагменты были взвешены. Оказалось, что крошечные организмы из первой группы значительно преуспели в их разрушении. Они изменили химический состав материала, в результате чего вес полиэтилена снизился на 7%, а вес полистирола – на 11%.

А вот биоинженерные штаммы не смогли переработать такое же количество пластика.

Недавние исследования свидетельствуют, что к 2050 году в океанах будет больше пластика, чем рыбы. Одним из решений этой проблемы может быть способность морских бактерий переваривать пластик.

Ученым удалось накопить микробы в пластике, которые и способствуют его разложению. Этот биологический механизм можно эффективно использовать, если лучше его понять и исследовать.

Накануне всемирный фонд дикой природы (WWF) запустил прямую трансляцию, в которой разлагается пластиковая бутылка. Примерно эфир будет длиться 450 лет.