Рассказываем об одном из хедлайнеров фестиваля Am I Jazz? – американском певце и продюсере, обладателе "Грэмми" Bilal, чье выступление состоится в воскресенье 17 ноября в арт-центре Closer.

1. Билал родился в Филадельфии в мультирелигиозной семье. Именно в церкви почувствовал свой призыв к музыке и в 11 лет он уже был хормейстером.

2. С переездом в Нью-Йорк попал в круг таких звезд как Эрика Баду, The Roots, Common, Мос Деф, Рой Харгроув и других участников формации Soulquarians. Позже он стал ее частью.

3. Дебютный альбом 1st Born Second (2001) был спродюсирован Aaron Comess, с вкладами от Dr. Dre, J Dilla и собственно формации Soulquarians. Альбом получил огромную популярность: 31 место в американском чарте Billboard 200, Билала сравнивали с Марвином Гейем и Принцом. Vibe назвали альбом "одним из лучших R&B альбомов года", а PopMatters отнесли его к "одному из важнейших дебютов в блэк-поп музыке последних 25 лет".

4. У певца 5 сольных альбомов, один из которых был слит в Интернет до официального релиза, еще и в до-стриминговую эпоху. Последний In Another Life (2015) вошел в "Топ 20 лучших R&B альбомов года" по версии Rolling Stone.

5. Билал является постоянным участником проектов джазового пианиста Роберта Гласпера, в 2010 их трек All Matter получил номинацию "Грэмми" в категории Лучший урбан/альтернативный перформанс.

6. Режиссером официального клипа к песне Levels с его альбома Airtight's Revenge (2010) выступил Flying Lotus, продюсер и основатель лейбла Brainfeeder.

7. Список его коллабораций впечатляет. В него входят фичеринги с Jay-Z, J Dilla, Мак Миллером, Flying Lotus, Common, The Roots, Эрикой Баду, Кендриком Ламаром, Beyoncé, Solange, и многими другими. Совместный трек с Ламаром These Walls принес "Грэмми" за лучший перформанс с рэпом и вокалом.

8. Moodymann и Daedelus выпустили ремиксы на трек Билала Restart.

9. В недавнем интервью на KEXP Билал сказал, что готовит следующий альбом, релиз которого запланирован на конец 2019-начало 2020 года.

10. Концерт Билала состоится на фестивале Am I Jazz? 17 ноября в 20:00 в Closer. Вместе с певцом на сцену выйдут его постоянные компаньоны Рандал Раньон на гитаре, Конли Уайтфилд на басу и Джозеф Гризет на барабанах.