Юрій Ковриженко – шеф-кухар, амбасадор української кухні у світі. Зараз він перебуває у Лондоні та проводить разом і зірковими британськими кухарями благодійні гастрономічні події, які збирають мільйони гривень для допомоги Україні.

Наприклад, 5 квітня Юрій провів вечерю в найбільшому залі Великобританії: 1000 гостей, 3000 страв та 176 000 фунтів стерлінгів зібраних коштів.

14 квітня він бере участь у благодійній вечері разом з зірковим шефом Джеймі Олівером.

Ми поспілкувалися з Юрієм детальніше про ці події, силу кулінарної дипломатії та шанси та те, що українська кухня найближчим часом стане світовим трендом.

Про перші спроби промо української кухні у Лондоні

Я приїхав до Лондона 18 лютого на запрошення посла України, аби провести кілька обідів та вечерь для промоції української кухні у світі. 27 лютого я мав повернутися додому, однак почалася повномасштабна війна. Я порадився з колегами і дійшов висновку, що наразі тут я можу зробити набагато більше для підтримки України. 

Я вирішив робити те, що вмію найкраще: займатися гастрономічної дипломатією, популяризацією української культури та збором коштів для підтримки українців.

Перший тиждень був важким. Було не зрозуміло, що саме робити. Ми працювали 24/7 та надсилали сотні листів, зверталися по допомогу до всіх: шефів, ресторанних мереж, рітейлу. Стукали в усі двері.

На сотні запитів – 5 відповідей. Однак цього було достатньо, аби організувати перші зустрічі та провести першу благодійну подію.

Крім того, весь цей час я готував їжу для волонтерів, які працювали в місцевому гуманітарному штабі та сортували допомогу для українців.

Про благодійну вечерю з зірковими шеф-кухарями у Лондоні

Наразі у мене щільно розпланований місяць: благодійні вечері, майстер-класи та ярмарки відбуваються майже щодня. Якщо раптом я помічаю у своєму графіку пару вільних годин, відразу думаю, що б ще ми могли зробити в цей час.

Перша подія, яка пройшла дуже вдало і дала поштовх для інших– благодійний обід в Carousel London. Тоді ми зібрали близько 200 000 гривень і отримали купу корисних зв’язків. 

Тепер тут стоїть черга з зіркових кухарів, які хочуть провести зі мною якусь спільну подію задля підтримки України. І це не може не радувати

Один з найбільших викликів – благодійна вечеря в найбільшій залі Великої Британії Grosvenor House JW Marriott. Перед цим там проводили гала-вечір BAFTA.

1000 гостей. За 1,5 години треба було видати 3000 тарілок. Аби забезпечити це, в команді працювало 250 людей. В результаті ми зібрали понад 6 мільйонів гривень. Здається, поки це чи найбільший такий захід, організований шеф-кухарями для підтримки українців.

Зі мною разом готували дуже титуловані шефи – Річард Корріган та Найджел Бочетті. Я побачив, яким буває масштаб єднання і якими різними бувають його прояви. Наприклад, до нас вже у процесі на кухні приєднався шеф Джеймс Даган, який взагалі працює у готелі Sheraton Grand London, але вже під час заходу просто зайшов та запропонував свою допомогу. Бо було розуміння, що це дійсно великий захід, і він – заради важливої мети.

Вхідний квиток за стіл для 10 гостей коштував 1000 фунтів, тож меню мало відповідати рівню події. Воно мало бути цікавим, нетривіальним, але водночас базуватися на українських продуктах. 

Наприклад, одна з закусок – це оселедець на подушці з вершкового хрону, до якого ми замість картоплі подали батат з гострим перцем

Крім того, готували варіацію та тему котлети по-київськи та десерт з яблуками.

Розробляючи меню, треба враховувати безліч факторів: місце, аудиторію, очікування людей. Балансувати між тим, що вони вже знають, та між тим, що ще їм хочеться показати.

Про співпрацю з Джеймі Олівером та Саймоном Бойлом

14 квітня ми робимо вечерю з Джеймі Олівером та Олею Геркулес. Менеджмент Джеймі Олівера відразу наголосив на тому, що це мають найбільш популярні та впізнавані страви: тож ми будемо готувати борщ з пампушками, свинину з чорносливом та квашеною капустою, голубці з гречкою і грибами, вареники з ягодами та сиром. 

Проте навіть ці страви розроблені спеціально для цього заходу. Наприклад, борщ продуманий таким чином, що підходить і для вегетаріанців, і для м’ясоїдів, також він доповнений копченою грушею.

Днями була спільна подія з Саймоном Бойлом в Brigade Bar+Kitchen. Саймон – незвичайна людина. Він не просто неймовірний шеф, але й ментор для тисяч людей. Він багато років займається тим, що дає професію та роботу для людей зі складним минулим та соціальними проблемами, його заклади – це справжні соціальні ресторани, які змінюють життя людей, які приходять до них працювати.

Наприкінці місяця плануємо вечерю у 8 рук: три шеф-кухарі з зірками Michelin і я на 24 поверсі однієї з веж лондонського Сіті

Ще безліч майстер-класом та ярмарок. Наприклад, в Великій Британії дуже популярний рух Bake for Ukraine, коли пекарні, кондитерські та пекарі аматори роблять хліб, печиво, тістечка, торти та продають їх на благодійний маркетах в підтримку України.

Також мені дуже імпонує ідея провести серію майстер-класів з української кухні для студентів місцевих коледжів, аби ще й так популяризувати українську культуру.

Про те, як і куди спрямовуються зібрані гроші

Наша концепція: food for food. Ми готуємо їжу, аби збирати гроші на їжу для тих, хто її потребує в Україні. Активно співпрацювали з World Central Kitchen: це світова організація на чолі з Хосе Андреасом, яка роками годує людей в гарячих точках. 

Зараз волонтери World Central Kitchen готують для людей в містах, щойно звільнених від окупантів, облаштовують кухні для біженців на кордоні з Україною

Також вони здійснюють величезну фінансову підтримку українських ресторанів, які відкрили власні волонтерські кухні.

Посольство України у Великій Британії створило окремий фонд, який має закупити сотні тисяч продуктових наборів для гуманітарної допомоги. Ідея полягає в тому, аби кожна коробка містила набір продуктів на тиждень для сім’ї з трьох людей. Це зручно, адже це готове рішення. 

Я хочу піти ще далі і скласти на основі цих продуктів просте, але різноманітне меню. Зараз ми часто чуємо, що люди, навіть коли отримують допомогу, губляться і використовують продукти не дуже раціонально. Наприклад, роблять бутерброди з консервами, а потім їдять пусті макарони. 

Я хочу додати до кожної коробки просту інструкцію з меню та порадами: ось так просто можна зробити пасту аль помодоро, приготувати пюре з м’ясом і все таке інше.

Про те, як британці допомагають Україні

З одного боку, підтримка досить активна. З першого дня ж працюють волонтерські штаби, проводяться благодійні події на підтримку України тощо. Але є одне "але". Лондонці потроху "втомлюються від війни". І ми не можемо їх судити. Вони не можуть думати про це, як ми 24/7, адже в них тут є своє мирне життя.

Потроху новини з України йдуть з перших шпальт. Місцеві легко збирають гроші на гуманітарну допомогу, але не дуже хочуть робити збори на військові потреби

Навіть коли ми домовляємося про організацію майстер-класів, іноді просять: "розкажіть більше про українську кухню та українську культуру, про українські страви, але давайте поменше про жахи війни".

І ми весь час шукаємо баланс, аби бути дипломатичними та ефективними, досягати цілей зі збором коштів, але також використовувати будь-яку можливість, аби інформувати про події в Україні та просувати українську культуру.

Фантастичні речі робить українська діаспора. Ольга Геркулес докладає надзусиль, активно допомагає Дмитро Дейнега, засновник бренду Dima’s Vodka, інші українці, які працюють в індустрії гостинності в Лондоні.

Наприклад, один сомельє знайшов залишки українського сидру Berryland. Їхнє виробництво зруйнувала російська армія. Але пляшки сидру, що вціліли, зараз продаються в закладах Річарда Коррігана – кошти збираються, аби допомогти у відбудові.

Про майбутнє української кухні

Я певен, що найближчі 3 роки будуть часом української культури у світі. Гастрономічної, зокрема. Зараз у світі українців знають як націю, як здивувала всіх і зламала легенду про непорушну російську армію. 

Люди починають відкривати Україну як країну сміливих людей з надзвичайною самобутньою культурою, яку століття намагалися знищити. На щастя, безуспішно

І зараз – саме той шанс ще головніше розповісти світу про те, ким ми є. 

Фото:Creative Chefs Summit, а також надані героєм.