Команда грецьких екологів з Технічного університету Криту вчить морських мікробів харчуватися пластиком. Це може позбавити океани від тонн сміття.

Для експерименту вчені зібрали на двох пляжах Греції зразки пластика: поліетилену та полістиролу.

Перший на сьогодні є найпоширенішим полімером. З нього виробляють продуктові пакети та пляшки для шампуню. Другий часто застосовується для виготовлення харчових упаковок і електроніки.

Досліджували фрагменти, які зазнали впливу сонця та стали крихкими. Фахівці вимили, розрізали зразки на більш дрібні фрагменти і помістили пластик у фізіологічний розчин, який імітував океанічну воду. Потім всю цю масу піддали дії двох різних типів мікробних спільнот. До першої частини додали організми кількох видів, що мешкають у морі. До другої – спеціально вирощені штами мікробів, які поїдають пластик, виокремлюючи з нього вуглець.

Після п'яти місяців мікробіологічного впливу фрагменти були зважені. Виявилося, що крихітні організми з першої групи значно досягли успіху в їхньому руйнуванні. Вони змінили хімічний склад матеріалу, в результаті чого вага поліетилену знизилася на 7%, а вага полістиролу – на 11%.

А ось біоінженерні штами не змогли переробити таку ж кількість пластику.

Недавні дослідження свідчать, що до 2050 року в океанах буде більше пластика, ніж риби. Одним із рішень цієї проблеми може бути здатність морських бактерій перетравлювати пластик.

Вченим вдалося накопичити мікроби в пластиці, які і сприяють його розкладанню. Цей біологічний механізм можна ефективно використовувати, якщо краще його зрозуміти та дослідити.

Напередодні всесвітній фонд дикої природи (WWF) запустив пряму трансляцію, в якій розкладається пластикова пляшка. Приблизно ефір триватиме 450 років.