Розповідаємо про одного з хедлайнерів фестівалю Am I Jazz? — американського співака та продюсера, володаря "Ґреммі" Bilal, чий виступ відбудеться у неділю 17 листопада в арт-центрі Closer.

1. Білал народився у Філадельфії у мультирелігійній сім’ї. Саме у церкві відчув свій поклик до музики і в 11 років він вже був хормейстером.

2. З переїздом до Нью-Йорку потрапив у коло таких зірок як Еріка Баду, The Roots, Common, Мос Деф, Рой Харгроув та інших учасників формації Soulquarians. Згодом він також став її частиною.

3. Дебютний альбом 1st Born Second (2001) було спродюсовано Aaron Comess, із внесками від Dr. Dre, J Dilla та власне формації Soulquarians. Альбом набув шаленої популярності: 31 сходинка в американському чарті Billboard 200, Білала порівнювали з Марвіном Ґейем і Прінсом. Vibe назвали альбом “одним із найкращих R&B альбомів року”, а PopMatters віднесли його до "одного з найважливіших дебютів у блек-поп музиці останніх 25 років”.

4. Співак має 5 сольних альбомів, один з яких було злито в Інтернет до офіційного релізу, ще й у до-стрімінгову епоху. Останній In Another Life (2015) увійшов до "Топ 20 найкращих R&B альбомів року" за версією Rolling Stone.

5. Білал є постійним учасником проєктів джазового піаніста Роберта Ґласпера, у 2010 їхній трек All Matter отримав номінацію "Ґреммі" у категорії Найкращий урбан/альтернативний перформанс.

6. Режисером офіційного кліпу до пісні Levels з його альбому Airtight's Revenge (2010) виступив Flying Lotus, продюсер і засновник лейблу Brainfeeder. 

7. Список його колаборацій вражає. До нього входять фічеринги з Jay-Z, J Dilla, Мак Міллером, Flying Lotus, Common, The Roots, Ерікою Баду, Кендриком Ламаром, Beyoncé, Solange, і багато-багато інших. Спільний трек із Ламаром These Walls приніс "Ґреммі" за найкращий перформанс із репом і вокалом.

8. Moodymann і Daedelus випустили ремікси на трек Білала Restart.

9. У недавньому інтерв'ю на KEXP Білал сказав, що готує наступний альбом, реліз якого заплановано на кінець 2019-початок 2020 року.

10. Концерт Білала відбудеться на фестивалі Am I Jazz? 17 листопада о 20:00 у Closer. Разом зі співаком на сцену вийдуть його постійні компаньйони Рандал Раньон на гітарі, Конлі Вайтфілд на басу та Джозеф Грізет на барабанах.